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2018年3月29日 (木)

環境を変えるしかない

 少し前にベストセラーになった橘玲さんの新書『言ってはいけない 残酷すぎる真実』に、「子供の性格は遺伝と非共有環境で決まる」という一節がありました(海外での研究の結果を橘さんが引用した形です)。非共有環境とは、子供が家族と共有していない環境、つまり学校や友人関係といった家族外での環境のことです。人間は社会的な動物(一人では生きていけない動物)なので、社会におけるポジション(社会的地位や年収など)に最も高い関心を払う、それは子供も例外ではなく、子供は学校や友人関係においてのポジション(男子なら誰が一番賢いか、誰が一番ケンカが強いか、女子であれば誰が一番可愛いか、どの男子と付き合っているのか、など)に最も関心を払い、家庭内のことには重きを置かない、というもの。要するに、子どもの性格は親の遺伝と学校や友人関係などの非共有環境で決まるので、親がどれだけ一所懸命子育てをしてもあまり効果はないということです。これはあくまで研究結果の一つに過ぎません。ただ、こう言われて、実際に思い当たる人は少なくないのではないでしょうか?もし、一所懸命子育てしているのに子供が真っ直ぐに育たなくて困っているという親御さんがおられれば、そういう方は責任を感じる必要は全くありません。子供が真っ直ぐに育っていないのは子供の非共有環境(学校や友人)が良くないのだから、親にできること、すべきことは、子供の環境を適切なものに変えてあげることです。

 では、子供にとって良い環境とは何か?それは、自分を高める努力をしている「尊い人」の近くに子供を置くことです。私自身、小学生の頃は少し荒れていたのですが、中学に上がって半ば強制的に柔道部に入部させられ、そこで自分よりもはるかに強い人達が、高みを目指して一心不乱に練習する姿を見て、自分の小ささを痛感すると同時に、自分もこの人達みたいになりたいと思いました。子供にとって一番大事なことは、そういう「尊い人」に出会えるかどうかです。

 勉強にしてもスポーツにしても、高いレベルにいる人ほど精神的成熟度も高いので、そういう人からは大きな刺激を受け取ることができます。なので、勉強に関していえば、なるべく偏差値の高い所に子供を行かせるのが無難ではあります。ただ、全員が全員、そういう「尊い人」から刺激を受けるかと言えば、そういうわけでもありません。偏差値の高い学校に合格したものの、そのカリキュラムについていけなくなったという場合、「尊い人」を見習おうとする子供と、現実逃避する子供です。後者は男子であればゲームやネットにはまり、それを成績の良い子供にも広げる。自分の子供が特定の友人と付き合いだしてから成績がガタ落ちしたという方もおられるのではないでしょうか?女子であれば、簡単に承認欲求を満たせる恋愛の中毒になり、そういう子供たちが派閥をつくって学校の空気を悪くしてしまいます。もし自分の子供がそういう状態になってしまった場合は、環境を変えるしかありません。子供を何か厳しめの部活動に入れるとか、近所のボクシングジムや空手道場に通わせるとか、場合によっては転校させるとか、とれる手段はいくらでもあります。いずれにせよ、説教して改心させようとは思わずに、淡々と対処するのが良いでしょう。

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