環境

2018年3月29日 (木)

環境を変えるしかない

 少し前にベストセラーになった橘玲さんの新書『言ってはいけない 残酷すぎる真実』に、「子供の性格は遺伝と非共有環境で決まる」という一節がありました(海外での研究の結果を橘さんが引用した形です)。非共有環境とは、子供が家族と共有していない環境、つまり学校や友人関係といった家族外での環境のことです。人間は社会的な動物(一人では生きていけない動物)なので、社会におけるポジション(社会的地位や年収など)に最も高い関心を払う、それは子供も例外ではなく、子供は学校や友人関係においてのポジション(男子なら誰が一番賢いか、誰が一番ケンカが強いか、女子であれば誰が一番可愛いか、どの男子と付き合っているのか、など)に最も関心を払い、家庭内のことには重きを置かない、というもの。要するに、子どもの性格は親の遺伝と学校や友人関係などの非共有環境で決まるので、親がどれだけ一所懸命子育てをしてもあまり効果はないということです。これはあくまで研究結果の一つに過ぎません。ただ、こう言われて、実際に思い当たる人は少なくないのではないでしょうか?もし、一所懸命子育てしているのに子供が真っ直ぐに育たなくて困っているという親御さんがおられれば、そういう方は責任を感じる必要は全くありません。子供が真っ直ぐに育っていないのは子供の非共有環境(学校や友人)が良くないのだから、親にできること、すべきことは、子供の環境を適切なものに変えてあげることです。

 では、子供にとって良い環境とは何か?それは、自分を高める努力をしている「尊い人」の近くに子供を置くことです。私自身、小学生の頃は少し荒れていたのですが、中学に上がって半ば強制的に柔道部に入部させられ、そこで自分よりもはるかに強い人達が、高みを目指して一心不乱に練習する姿を見て、自分の小ささを痛感すると同時に、自分もこの人達みたいになりたいと思いました。子供にとって一番大事なことは、そういう「尊い人」に出会えるかどうかです。

 勉強にしてもスポーツにしても、高いレベルにいる人ほど精神的成熟度も高いので、そういう人からは大きな刺激を受け取ることができます。なので、勉強に関していえば、なるべく偏差値の高い所に子供を行かせるのが無難ではあります。ただ、全員が全員、そういう「尊い人」から刺激を受けるかと言えば、そういうわけでもありません。偏差値の高い学校に合格したものの、そのカリキュラムについていけなくなったという場合、「尊い人」を見習おうとする子供と、現実逃避する子供に分かれます。後者は男子であればゲームやネットにはまり、それを成績の良い子供にも広げる。自分の子供が特定の友人と付き合いだしてから成績がガタ落ちしたという方もおられるのではないでしょうか?女子であれば、簡単に承認欲求を満たせる恋愛の中毒になり、そういう子供たちが派閥をつくって学校の空気を悪くしてしまいます。もし自分の子供がそういう状態になってしまった場合は、環境を変えるしかありません。子供を何か厳しめの部活動に入れるとか、近所のボクシングジムや空手道場に通わせるとか、場合によっては転校させるとか、とれる手段はいくらでもあります。いずれにせよ、説教して改心させようとは思わずに、淡々と対処するのが良いでしょう。

2014年4月30日 (水)

やる気や集中力は環境から

 今まで様々な子供を教えてきましたが、成績の悪い子供は皆、全くと言ってよいほど宿題をやって来ません。この宿題というのは、私が独自に出す宿題のことではなく、学校(中学受験であれば塾)から出される宿題のことです。宿題を全くしない状態でテストでいい点数が取れるはずがないことは、誰でも容易に理解できることでしょう。そして(学校のレベルや科目数にもよりますが)1週間分の宿題を週1回(か2回)の家庭教師の2時間の授業の間ですべて消化し、かつ復習もさせて解ける状態に仕上げるのは時間的に不可能であることも、容易に理解できることでしょう。自分でできるところは自分でやってきて、分からないことろだけ聞く、という状態でなければ、時間がいくらあっても足りません。私の経験上言えることは、こういう宿題をしてこない子供に対し、説教は全く効果がないということです。たとえ説教してその場で反省させたとしても、家が勉強に集中できない環境である限り、こういう子供が宿題をしてくることはあり得ません。

 こういう子供に宿題をさせるためには、環境を変えるしかありません。一番手っ取り早いのは、図書館や自習室などで勉強させることです。また、子供が私立に通っている場合で、経済的に余裕があるのであれば、寮生活はかなりお勧めです。寮生活をさせると勉強に集中できますし、共同生活を送る中で社会性も身につけられるので一石二鳥です(愛する我が子と離れるのはお辛いでしょうが、子どもの将来のためにあえてそういう決断ができる親御さんを尊敬いたします)。それが無理なら、勉強のできる友達と一緒に勉強させることです。それも無理なら、家族の目の届くところで勉強させることです。何にせよ、他人の目の届くところに子供を置くことが必要です。「自分の部屋じゃないと勉強に集中できない」こう言って自分の部屋にこもる子供、成績の良い子供は本当にしているでしょうが、成績の悪い子供のほとんどは、経験上、自分の部屋で遊んでいます。ネットするか、携帯型ゲームするか、マンガ読むか、何にせよ今は簡単に遊び道具にアクセスできるので、一人にすると遊ぶに決まってます。「うちの子に限って、そんなことするはずないだろ!」と思われる方もいるかもしれませんが、時には子供を疑うことも必要です。

 どうしても子供を自宅で一人で勉強させざるを得ないのであれば、まずはゲームを処分すること、ネットにつながらない環境にすることです。また、漫画やビデオも処分しましょう。今は漫画もレンタルできる時代なので、見たくなったら借りればいいだけです。こうやってまずは子供を「勉強よりも面白いこと」から隔離させることです。遊び道具がなくなると、自分と向き合う時間が増えます。そして、将来のことをいろいろと考え悩んだ結果、しょうがないから勉強をするようになります。そして少しずつでも勉強をするようになると、それが習慣になります。習慣になると学力も上がり点数も上がる、点数が上がると勉強が楽しくなってきます。

 あとは運動不足、睡眠不足、ゲームやテレビの見すぎ(眼精疲労)、食生活の乱れ(野菜不足、ジャンクフードの食べ過ぎなど)。これらに心当たりがあるのであれば、まずはそこから改善させてみましょう。特に運動不足は致命的です。

 家庭教師に依頼する前に、まずは子供の環境を変えてみてください。私は授業の間だけは集中させることができますし、家で勉強する方法を具体的にアドバイスすることはできますが、実際に子供が家で勉強してくるかどうかということに関してまでは責任を持てません。子どもの環境を変えることができるのは、親だけです。

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